ArcticNet - ArcticNet Research Phase II

Phase 4 (2015-2018)

Comprendre les effets des changements climatiques et du développement industriel sur les processus et l'exposition reliés aux contaminants dans l'écosystème marin de l'Arctique canadien : comment s'y préparer?

Directeur(s) de projet

Stern, Gary A.

De récentes études ont montré que les changements climatiques ont déjà des incidences importantes sur de nombreux aspects des voies de transport des contaminants, de leur spéciation, de leur cycle et de l'exposition des écosystèmes arctiques à ces contaminants. Par exemple, il a été démontré que la diminution considérable de la glace de mer dans l'océan Arctique et le changement concomitant de la proportion des types de végétation pérenne en faveur des types de végétation annuelle favorisaient des changements dans la productivité primaire, la structure du réseau trophique et la distribution et le transport du mercure dans l'ensemble de l'interface océan-glace de mer-atmosphère. En plus des effets du climat sur le cycle des contaminants et l'exposition à ces derniers dans l'Arctique, les changements en cours dans la couverture de glace de mer et les pressions du marché pour de nouvelles ressources ont donné lieu à une augmentation importante des projets planifiés ou éventuels de mise en valeur des ressources naturelles. Il y a eu notamment un regain de l'intérêt des sociétés pétrolières et gazières pour les licences d'exploration et permis d'exploitation. En plus, on prévoit une hausse de la navigation commerciale dans l'Arctique canadien avec la diminution de la quantité de glace. L'étude proposée fournira de précieux renseignements scientifiques dont les gouvernements arctiques ont besoin pour orienter leurs efforts de prévention et d'atténuation relativement aux contaminants et aux effets négatifs des changements climatiques et du développement industriel dans l'environnement marin arctique. Le projet aidera à répondre à la question suivante : comment pouvons-nous nous préparer? Contribue aux IRIS 1, 2, 3 et 4